Un tesoro único, el tritón del Montseny

En el año 2005 se descubrió una nueva especie de anfibio que había permanecedio oculta y que en realidad escondía una historia evolutiva totalmente inesperada, es el urodelo que hoy en día conocemos como el tritón del Montseny (Calotriton arnoldi).

En 1980 se descubrieron poblaciones de tritones en los torrentes de agua de pequeños arroyos del macizo del Montseny (Cataluña). En ese momento los investigadores las catalogaron como poblaciones pertenecientes a la especie Calotriton asper (tritón pirenaico) pero las pequeñas diferencias morfológicas encontradas llevó a una investigación genética exhaustiva [1] que permitió descubrir una especie nueva que se diferenciaba de la anteriormente descrita, no solo morfologicamente, si no también genética y osteologicamente. De hecho, se estima que la separación entre Calotriton asper y Calotriton arnoldi tuvo lugar durante el Pleistoceno, hace unos 1,1 – 2 millones de años (Carranza y Amat, 2005).

Adulto de tritón del Montseny de la población oriental, Calotriton arnoldi (Montseny, Cataluña). Extraída de: https://www.paleoherpetologia.com/

Siendo endémica del Parque Natural del Montseny, esta especie habita en torrentes de montaña de aguas frías muy oxigenadas, preferentemente en hayedos y encinares entre los 750 y los 1200 m de altitud y presenta una alta filopatria (tendencia a permanecer en la misma zona en la que nacieron). Los ejemplares de Calotriton arnoldi no superan los 11 cm de longitud y presentan una coloración parduzca en el dorso, con pequeñas manchas amarillas en los flancos de la cola y color crema en las partes ventrales. El cuerpo es alargado, con un ligero aplanamiento dorso-ventral,
extremidades cortas y bien desarrolladas y una ola comprimida lateralmente. Son exclusivamente acuáticos y unicamente poseen respiración cutánea. La edad adulta está comprendida entre los 3-9 años de edad.

Con una población estimada de 1500 ejemplares se encuentra catalogada como especie en peligro crítico de extinción, cuya problemática viene determinada principalmente por causas antropogénicas como la explotación de recursos hídricos, la explotación forestal y el cambio climático, asi como por la competencia con otras especies, la existencia de infecciones (quitridiomicosis) y la fragmentación de su pequeño rango geográfjico de distribución (<20 km2).

En la actualidad tan sólo hay 7 poblaciones conocidas que se encuentran fragmentadas en dos sectores o subploblaciones (occidental y oriental) debido a una barrera natural que ha dado lugar a una fuerte división genética. Aunque las investigaciones realizadas sobre las estimaciones del tamaño de población efectivo sugieren valores bajos para todas las poblaciones, se encontraron bajos niveles de endogamia y parentesco entre los individuos [2-3]. De hecho, la diversidad genética observada es similar a la de su especie hermana, el tritón pirenaico, que se encuentra distribuida en un rango geográfico mucho mayor. Esto la convierte en una de las pocas especies a la que la fragmentación del hábitat no ha mostrado efectos negativos a una escala de tiempo evolutiva [2-3].

Localización de las poblaciones de los dos sectores de tritón del Montseny. Figura realizada por Emilio Valbuena – Ureña

La explicación genética para esta incógnita recaería en una estrategia reproductiva que se basa en la capacidad de las hembras de almacenar esperma de múltiples apareamientos y de diversos machos. Incluso se cree que pueden llegar a seleccionar a los que son más diferentes geneticamente [2].

Actualmente, la gestión que se está llevando a cabo con el tritón del Montsenty incluye tanto medidas in-situ para la conservación del hábitat como medidas ex-situ basadas en la cría en cautividad. Un ejemplo de estas últimas se desarrolla en el Centro de Fauna de Torreferrussa que acoge a más de 900 ejemplares de esta especie y en dónde se mantienen dos líneas de cría independiente para mantener la diversidad genética. Ya se han llevado a cabo liberaciones de estos individuos que, se espera, permitan la recuperación de este peculiar tesoro del Montseny.

Bibliografía

[1] Carranza S, Amat F (2005). Taxonomy, biogeography and evolution of Euproctus (Amphibia: Salamandridae), with the resurrection of the genus Calotriton and the description of a new endemic species from the Iberian Peninsula, Zoological Journal of the Linnean Society, Volume 145, Issue 4, December 2005, Pages 555–582, https://doi.org/10.1111/j.1096-3642.2005.00197.x

[2] Valbuena-Ureña E (2015) Conservation genetics of the critically endangered Montseny brook newt (Calotriton arnoldi). https://www.tdx.cat/handle/10803/305102#page=1

[3] Valbuena-Ureña E, Soler-Membrives A, Steinfartz S, Orozco-terWengel P, Carranza S (2017) No signs of inbreeding despite long-term isolation and habitat fragmentation in the critically endangered Montseny brook newt (Calotriton arnoldi). Heredity 118: 424-435. DOI: 10.1038/hdy.2016.123

2 comentarios en “Un tesoro único, el tritón del Montseny

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Salir /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Salir /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Salir /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Salir /  Cambiar )

Conectando a %s